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惠斯勒与自然:夜曲中的那些朦胧和烟雾
2019-02-11 09:25:04 来源:澎湃新闻 作者:陆林汉

詹姆斯·惠斯勒(James McNeill Whistler)是知名印象派画家,出生于美国马萨诸塞州的他在21岁时怀着成为艺术家的雄心前往巴黎,后在伦敦建立起事业,追求着唯美主义,即“为艺术而艺术”(art for art’s sake)。

目前,展览“惠斯勒与大自然”正在英国剑桥菲茨威廉博物馆展出。展览展出约90幅绘画,素描和版画,试图呈现他的家庭如何参与19世纪早期的工业,他对观察绘画的认知,以及艺术风格演变。而有人则认为,把惠斯勒的作品和自然相提并论,使得展览的主题显得更为反常。

惠斯勒
惠斯勒

美国艺术家詹姆斯·麦克尼尔·惠斯勒 (1834-1903)不喜爱大自然猖獗的混乱。他讨厌大自然的那种在不考虑和谐,结构或美学约束的情况下不断出现的景致。所有的这些都必须由像他自己这样的艺术家施加。“自然很少是正确的”,这是惠斯勒典型的话语,“在某种程度上甚至可以说,自然界通常是错误的。”

惠斯勒 《蓝色与金色的夜曲——南安普顿的水面》1872年,(非此次展览的夜曲作品)
惠斯勒 《蓝色与金色的夜曲——南安普顿的水面》1872年,(非此次展览的夜曲作品)

当然,如果是在一种薄雾或月光下深深遮掩的场景,那么自然就会在惠斯勒的艺术中出现。毕竟,惠斯勒的每一幅“夜曲”作品都是户外场景,展现出泰晤士河及其他河流被溶解在雾气之中。“夜曲”系列的集合一定是非常壮观的场景(可惜,此次展览中只有一幅)。同时,展览展出了他描绘的威尼斯的黑白景象,它们漂浮在神秘的泻湖上。惠斯勒与水,那定将是一场精彩的展览。但相反的是,剑桥菲茨威廉博物馆所藏有的大约90件惠斯勒作品,其主题大都远离大自然的主题,以此来嘲弄该展览的标题。

两个裸体模特躺在工作室的床上,其中一个手拿日本扇子,另一个穿着透明的长袍,背对着带有装饰性的阳台。这样的一项油画研究重复了几次。在一系列图像中,一个修长的女孩站立在前,身着古希腊长袍,光源点亮了布边涟漪。这是画面的重点,女孩没有露面。

惠斯勒作品
惠斯勒作品

惠斯勒作品
惠斯勒作品

1859年,在斯隆街62号,惠斯勒的姐夫坐在灯光前阅读。在惠斯勒居住多年的巴黎,路上的行人被他描绘成蚂蚁大小的人影,在黄昏时分,在他公寓的窗户前移动。这些画中,可能呈现出了一两棵树的外表,有时候则呈现了灌木丛,但总的来说,自然在画面空间里是一片空白的。河流在他的艺术中有着强大的抽象力量,但是河岸却没有,而是在惠斯勒的雾中扩散、迷失。

惠斯勒,《The Bathing Posts, Brittany》, 1893年
惠斯勒,《The Bathing Posts, Brittany》, 1893年

19世纪70年代的“夜曲”好似早已被预示。在那之前的的十年里,在特劳维尔海滩上,惠斯勒全神贯注地绘画了一组河流画作。一个半透明的笔触在帆布上擦过,那是空气,展现了风吹了沙子和海洋。那是一种宣言——笔触比场景本身更漂亮。后来,在1893年绘制的“The Bathing Posts, Brittany”中,在构图问题上,他优雅地对大海进行了测量,并在宽阔的蓝色条带中寻找到了平衡。

惠斯勒,《Battersea Reach from Lindsey Houses》, 1864-71年
惠斯勒,《Battersea Reach from Lindsey Houses》, 1864-71年

当然,那种自然属性只是惠斯勒绘画的借口。而惠斯勒对于前印象派绘画的探索经历,在本次展览中令人失望的少量油画中最为明显。在一幅作品中,一群带日本遮阳伞的女性凝视着苍白的水和天空的连续体,仿佛在欣赏富士山的辉煌。其中一个女孩甚至穿着和服。事实上,我们是在巴特西,肮脏的旧泰晤士河。但日本主义在那时是最新的时尚,惠斯勒收集了日本版画。他从不放弃西方的绘画观点,但他也是浮世绘平坦空间的学生。这是他心中浮动的世界。

惠斯勒作品
惠斯勒作品

从另一方面来说,正是由于这些惠斯勒自己的日本版画,使他(的展览)陷入困境。事实上,整个展览感觉很糟糕。惠斯勒与大自然是由格拉斯哥的亨特利安博物馆组织的,那里有着世界级的惠斯勒收藏系列,所以你可以期待更强大,更有正对性的展品,而画作数量也会增加。尽管展览有的油画、石版画或版画,却没有呈现出他的天赋,同时,还伴随奢侈的图说,用以比较作为版画家的惠斯勒和伦勃朗。尽管展现了九十件作品,但展览仍然感觉微不足道。 令人惊讶的是,亨特利安博物馆和菲茨威廉博物馆都没有想方设法去借展哪怕一件“夜曲”系列作品。

但是,我们可以用另一种方式来看这个展览,那就是完全忽略它自夸的主题。忘记“自然”这个虚假的焦点,而是观察惠斯勒生活中更为亲密的叙述。现在,他25岁,戴着他的帽子,正从椅子上坐起来,边上是他的年轻的新妻子比阿特丽斯。他和他的亲戚在巴黎,又或是回到格林威治,描绘一个养老金领取者。请注意他对蚀刻的描述方式,他签名的变化,古怪的商标蝴蝶如约而至,在某些印刷品上刻上提款,为即将到来的伦敦展览做广告。

惠斯勒,《泻湖 from
惠斯勒,《泻湖 from 'The Second Venice Set》

那幅“威尼斯”的版画是古怪的,阴暗的,奇异的。1879年,在著名的罗斯金诉讼中失去所有钱后,他便去了那里。因为后者声称惠斯勒“在公众面前甩了一罐油漆”。(注:拉斯金和作家王尔德一起参观一个有惠斯勒作品的重要画展,对画家所作的《泰晤士河上散落的烟火:黑和金的小夜曲》一画颇为不满,他认为“把颜料罐打翻在画布上还要观众付钱,实在是一种欺骗”。惠斯勒以侮辱名誉的罪名向伦敦白区法院控告了拉斯金,最终法庭判处拉斯金支付十便士的罚款。有罪,但只须支付十便士的罚款。)在一幅深刻而神秘版画中, 画面几乎完全由精细的垂直线条组成。惠斯勒巧妙地将光线掠过石头,玻璃和水,使城市在无尽反射中消失。

惠斯勒,《夜曲》系列之一, 1875-77年
惠斯勒,《夜曲》系列之一, 1875-77年

最后的作品小巧、忧郁、精确,是他在萨沃伊的房间里观察到的19世纪90年代的泰晤士河和滑铁卢大桥的景观。那里也是他妻子比阿特丽斯得癌症后死去的地方。伦敦的景观变成了朦胧和烟雾。而在“夜曲”中,出现在河边的蓝绿色雾中,出现了两种可能是船只的奇怪形态,可能是黄昏中的海市蜃楼 ,是物质世界消失的景象,光明与黑暗之间的最后一刻。

展览“惠斯勒与大自然”将在剑桥菲茨威廉博物馆展至2019年3月17日。随后,展览将陆续在英国纽卡斯尔莱恩美术馆与格拉斯哥展出。

编辑:江兵

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