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从纽约大都会的一场“秦汉特展”,看懂国内展览在国外所面临的最大问题
0条评论 2017-04-14 09:27:19 来源:99艺术网(纽约) 作者: 徐安琪(Anqi Xu)

在经历了包括馆长辞职的种种非议后,纽约大都会博物馆于4月3日开幕的年度特展“帝国时代:中国古代秦汉文明”再次向公众证明其宝刀不老,吸引了美国艺术界内外的瞩目。

此次展览由大都会博物馆亚洲部的中国艺术主任孙志新担任策展人,精心筹备七年之久。通过与中国国家文物局、中国文物交流中心进行合作,大都会博物馆得以从国内30多家机构借展百余件艺术精品,首次将众多考古成果带出国门。展览的规模之大、协调方之多、策划时间之长使它的成功举办尤为不易。

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开幕首周的展览现场人流攒动。图片来源:徐安琪

特展开幕的第一个周末,展厅内人流攒动——前来的参观者不仅有来自世界各地的游客,更有许多本地居民。其中,不少外国观众拿着博物馆派发的讲解器,驻足在一件件展品前,认真地聆听介绍。但同时, 华裔的面孔并不占观众的少数,中文的交谈声此起彼伏,更有留学生模样的孩子与不同族裔的朋友一同参观。

\开幕首周的展览现场人流攒动。图片来源:徐安琪

即便如此,时代久远的秦汉文明对大部分观众仍是陌生的领域。这种陌生感一方面给予这段历史独特的神秘性色彩,另一方面却给展览施加了一份普及这段历史的压力,使其仿佛带着“势必要惊叹观众,使他们铭记于心”的教育使命。这样的“使命感”尤其体现在展览对同时期欧洲文明的反复引用上。

早在观众踏入主展厅前,展览宣言中的第一句话便透露了策展人的这番苦心:“横跨四个世纪,秦汉两朝对中国悠久的历史至关重要。它们合起来代表着中国的‘经典’时期,在时间与重要性上与西方的希腊罗马文明重合且相当。”这句开幕词不仅强调了秦汉时期对中国的意义,更把它和西方文明的始源联系起来,表明它们的相似性。这样的“中西等同” 将秦汉文明放到全球发展的进程上,定义了它们在世界史上的分量。

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策展宣言。图片来源:徐安琪

通过这样的方式,展览显著地促进了海外观众对秦汉两朝的了解,也在另一种程度上,使展览透露着从西方发展回看秦汉文明的意识。这样的“回看意识”在外国人形挂灯、刻有希腊文的圆片等作品上均有体现。其中最引人注目的一件展品便是位于第二展厅中的陶百戏俑。这尊陶俑同其他十件相似作品发掘于秦始皇陵。它等真人大小,身形厚实硕大,展现着杂技表演中“壮士”的角色。根据展签介绍,这件作品尤为惊人的是它对人体结构的正确表现,佐证着在解剖学远非盛行的中国古代,希腊化艺术通过商业贸易对秦时中国产生的重要影响 。

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五枚刻有希腊文的圆片(约公元2世纪,来自汉代或中西亚,铅)。图片来源:徐安琪

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外国人形挂灯(东汉,青铜)。图片来源:徐安琪

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陶百戏俑(秦代,陶器)。图片来源:徐安琪

或许同样为了化解异国的陌生感,展览在深色幕墙的烘托下显得浓墨重彩,在唤起厚重历史的同时夹带着肃穆的戏剧性。特展以秦国的扩张为开端,终结于汉代统治下的多元文化。在第一个展厅内,复杂精美的铜车马、真人大小的兵马俑、保存绝佳的武器等展品将观众带入一个戎武强盛的大时代,引起游人的无数感叹;而在最后展厅与它们遥相呼应的是一面引得观众靠近展柜、细细观察的铜镜,给整个展览画下大大的惊叹号。

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首间展厅内的秦陵一号铜车马(现代复制品)。图片来源:徐安琪

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展览以一面铜镜结尾(汉代,青铜)。图片来源:徐安琪

在这一首一尾之间,窦绾金缕玉衣、青铜鎏金编钟、舞者人俑、“摇钱树”等众多风格化、流光溢彩的独特作品活跃在展览的各个关节。尤其值得提到的是,或写实或虚构的动物形象贯穿整个展览,这些陪葬品不仅勾勒出生动的生活场景,更展现古时中国的生命观与宇宙观,阐述“死亡并非生命终点”的概念。

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窦绾金缕玉衣(汉代,青铜)。图片来源:徐安琪

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展览内丰富的动物形象(汉代,陶器)。图片来源:徐安琪

然而,展览的“回看意识”与它的戏剧性究竟有没有逃脱“好莱坞化”的魔咒?这是需要仔细推敲并引以为鉴的问题。毋庸置疑的是,“秦汉”特展印证了中美博物馆合作的可能性,并势必带动这一潮流。但它也并非完美。

首先, 展览仍在揣摩海外公众对中国的了解程度。展签的模糊便是其一大不足。比如,笔者身旁的一对游客因为缺乏对中国古代货币的了解,在阅读完“摇钱树”的介绍后,仍不知展品究竟何意。看到他们的困惑,笔者自己在读完介绍后,甚至都有些尴尬的云里雾里。比起这样的问题,更值得人警惕的是,此次秦汉展的大框架定位在中国古代社会的重大转型期,对于这样的转型,展览的设置仍然呈现“重介绍”、“轻讨论”的特点:如何将展览沉淀下去?如何在绚丽的视觉展示之外,使海外公众对中国文化产生兴趣、提出问题、深度探寻?依旧是所有策展人在规划展览时必须关注的重点。

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“摇钱树”(东汉,青铜)。图片来源:徐安琪

在笔者看来,要解此毒,最重要的渠道之一便是挽救展品的“扁平化”——展品绝不仅仅是验证时代特点的“论据”,而应当被看作是问题本身,使它成为“论点”并以此激起讨论。这个问题的本质是中国古代艺术的研究中,考古分析倾向与艺术史分析倾向的分叉。随着前者的逐步发展,后者有极大潜能来解决这个问题,使作品不仅成为定位历史进程的物理标尺,代表“什么年代产生何种情况”,更使其作为进一步挖掘的入口,探寻“这种情况意味着什么”。不仅如此,学术界对这两种方向的态度定会引领公众。

打个比方,大都会博物馆于2015年举办的“萨金特:艺术家与朋友们的肖像”展(Sargent:Portraits of Artists and Friends)正是很好的例子。作为展览的焦点之一,萨金特的名作《X夫人》(Madama X)通过展示艺术家对女主人公皮埃尔·古特劳夫人(Madame Pierre Gautrea)裙装吊带的修改,在向公众输出学术成果的同时,激起普通观众对巴黎社会中阶级、性别、名誉、丑闻等多个领域的思考。

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萨金特名作《X夫人》(1883-1884,油画)于大都会博物馆2015年举办的“萨金特:艺术家与朋友们的肖像”展。图片来源于网络。

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萨金特的《X夫人》。图片来源:大都会博物馆。

当然,比起西方公众更熟知、学术体系更完整、策展经验更完善的欧洲绘画展览而言,海外中国展的进化还有很长的路要走。但无论如何,大都会博物馆的“秦汉文明”特展为中国古代艺术的国际普及化设定了新的目标。它是一个大胆的选择,有勇气与资源在主题上回避更容易获得展品、西方社会也更加了解的明清王朝,向西方公众展示一段他们仍感到极其陌生的中国历史。但更重要的是,此次展览是一个带有责任感的选择,不论这样的责任感背后是策展人的社会良知,亦或是中国软实力的宣传,古代中国都需要像当今中国一样,被放到更广阔的世界舞台上被学习、被研究、被审视——因为文明虽有隔离,但从未带有界限。

 

编辑:孙毅

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