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原始岩画与星空世界:英国科学家对石器时代艺术的崭新解读
2019-02-22 09:09:20 来源:中国美术报网 作者:丁宁

据2019年1月出版的英国《焦点》杂志的报道,爱丁堡大学的化学工程科学家马丁·斯威特曼(Martin Sweatman)博士和肯特大学宗教研究人员阿利斯泰尔·库姆斯(Alistair Coombs)在其题为《解码欧洲旧石器时代的艺术: 远古人有关昼夜平分点岁差的认识》的论文中指出,世界上那些最为古老的岩画,譬如法国的拉斯科岩画,有可能向我们揭示了远古人是如何运用颇为复杂的天文学知识的。

法国拉斯科洞穴中的人、鸟和野牛,被认为和星空具有某种联系 图片:pinterest
法国拉斯科洞穴中的人、鸟和野牛,被认为和星空具有某种联系 图片:pinterest

在此之前,斯威特曼就已经涉足过历史和艺术的研究,他对史前历史尤感兴趣。2018年出版的《解码史前史:整合天文学、地球化学和考古学的科学探索》一书就是一个例证,其中涉及了1万多年前的哥贝克力遗址(Gbekli Tepe),4万多年前的霍伦斯敦-史塔德洞穴(Hohlenstein-Stadel cave)中发现的狮面人身牙雕,埃及吉萨金字塔的狮身人面像等。

斯威特曼有关原始岩画的研究结论与先前流行的理解大为不同,因为人们通常的猜测是,那些岩壁上的形象就是原始人对自己狩猎对象即各种动物的生动描摹,或者说,是原始人涂抹的狩猎场景。例如法国拉斯科洞穴岩画从1860年代发现以来,就被人们认为是动物形象的再现。后来,研究者又认为,那是关于原始狩猎的巫术表现,猎人画出动物的形象,是希望在现实中可以猎杀到这种动物。当然,也有人认为洞穴岩画就是一种为艺术而艺术的产物。总之,有关的理解林林总总。

在斯威特曼看来,洞穴岩画中的动物恰恰有可能代表的是夜空中的星辰,并用以标记日期和诸如彗星撞击的重大事件。大概是4万年以前,古人就已经开始利用恒星位置如何慢慢变化的知识来记录时间了。他们意识到了地球旋转轴的逐渐转动所带来的影响,这就是所谓的昼夜平分点岁差的发现。在以往,历史学家认定这是古希腊人希帕克斯(Hipparchus)的功劳。但是,远古人对于天文现象的洞察能力远远超过了我们通常的推测与想象。

研究人员对旧石器时代和新石器时代的艺遗址中的动物形象的研究遍及德国、西班牙、法国等地,包括德国南方的霍伦斯敦-史塔德洞穴、西班牙北部的肖维(Chauvet)岩洞和阿尔塔米拉(Altamira)洞穴,以及法国南方的拉斯科(Lascaux)洞穴等。他们发现, 所有这些遗址都是依据完备的天文学知识来计日期的,方法颇为一致,而实际上不同洞穴里的岩画在时间上相差万年以上。令人感到奇妙的是,相差甚远的地方的遗址有着惊人一致的内容。例如,拉斯科洞穴深处的岩画中某些内容就与哥贝克力遗址中的第43柱(鹰石)的意义相似,因为两者都有对遭遇流星群灾难的记录,前者发生在大约公元前15150年(前后误差约200年),后者则大约发生在公元前10950(前后误差约250年)。

如果岩画实际上是颇为复杂的星辰图的话,那么,我们以往对岩画的理解是大有问题的。斯威特曼指出:“早期的洞穴艺术表明, 人们在上一个冰河时期对夜空就有了深刻的了解。从智力上讲, 他们和今天的我们几乎没有什么不同。这些发现支持了人类发展过程中的多重彗星撞击理论, 并可能会彻底改变我们看待史前人的方式。”而且,如果史前人具有精湛的天文学知识,这就意味着他们可以在海上航行时获得方向并最终完成伟大的迁徙。

事实上,这也不是研究者第一次揭示原始人的艺术或许与天文学有关。位于如今的土耳其境内的哥贝克力遗址是1994年由德国考古研究所的克劳斯·施密特(Klaus Schmidt)发掘出来的,遗址时间跨度从公元前9130年到公元前7560年,比埃及的金字塔还要早7000年,是目前发现最早的大型石阵。人们就曾在其中的石刻上找到了记录公元前11000年彗星撞击地球事件的痕迹。确实,从1990年代以来,越来越多的学者将旧石器时代的洞穴艺术看作是一种星图。有博士论文专门研究动物形象上的“点”所对应的星辰。例如,阿尔塔米拉洞穴中三头公牛是代表了夏季三角星辰——即天津四(天鹅座第一亮星)、织女星和牛郎星。与之相仿,拉斯科洞穴中的人、野牛和鸟的眼睛也分别对应于夏季三角星辰的位置。甚至有学者认定,拉斯科洞穴中的公牛大厅就是史前的黄道十二宫图……

显然,原始洞穴岩画是一个迷人的天地,可能隐藏着更多不为现代人所知的奥秘。

编辑:江兵

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